Nur wenige Lebensgeschichten sind so seifenoperativ wie die von Lai Xiaomin. Laut chinesischen Medien hat sich der gefallene Staatsfinanzierer mit mehr als 100 Geliebten zusammengetan. Anschließend wurde er in einem seiner Dutzenden Häuser mit drei Tonnen Bargeld erwischt. Das Ausmaß seines Diebstahls – Rückschläge in Höhe von 1,8 Mrd. Yuan (279 Mio. USD), der größte Bestechungsfall seit der Gründung der Volksrepublik China im Jahr 1949 – rechtfertigte die Todesstrafe, meinte ein Richter. In einer tragischen Auflösung wurde Herr Lai am 29. Januar hingerichtet.

Das schwerste Vergehen des Geldmanns – und das, das ihn letztendlich alles gekostet hat – könnte etwas anderes gewesen sein. Unter der Kontrolle von Herrn Lai wurde Huarong Asset Management, eine staatliche Finanzgruppe, zum Kreditgeber der letzten Instanz für Chinas riskanteste Unternehmenskreditnehmer. Als die Staatsbanken zu Krediten „Nein“ sagten, sagte Huarong „kein Problem“. Die Kreditvergabe half privaten Konglomeraten, Kapitalkontrollen zu umgehen und Vermögenswerte in Übersee zu sammeln. Dies ermöglichte es einigen von ihnen, ihre Bilanzen zu vergrößern – gelegentlich bis zum Bruch. Diese Belastungen gefährden das breitere Finanzsystem. Und das beunruhigte den obersten Führer des kommunistischen Regimes, Xi Jinping, der vor allem Stabilität – einschließlich der finanziellen Art – schätzt.