Poche storie di vita possono essere così saponose come la storia di Lai Xiaoming. Secondo i resoconti dei media cinesi, il finanziere statale caduto ha avuto a che fare con oltre 100 amanti. Successivamente è stato catturato con tre tonnellate di contanti in una delle sue dozzine di case. Il giudice ritiene che l’entità del suo furto – 1,8 miliardi di yuan (279 milioni di dollari) in tangenti – il più grande caso di corruzione dalla fondazione della Repubblica popolare cinese nel 1949 – giustifica la pena di morte. A seguito del tragico epilogo del 29 gennaio, Lai è stato giustiziato.

Il peggior reato del finanziere – e quello che alla fine gli è costato tutto – avrebbe potuto essere qualcos’altro. Sotto il controllo del signor Lai, il gruppo finanziario statale Huarong Asset Management è diventato il prestatore di ultima istanza per i mutuatari aziendali più rischiosi della Cina. Quando le banche statali hanno detto no ai prestiti, Huarong ha detto che non c’è problema. I suoi prestiti hanno aiutato i conglomerati privati ​​a bypassare i controlli sui capitali e ad acquistare beni all’estero. Ciò ha permesso ad alcuni di loro di recuperare i propri saldi, a volte fino al limite. Queste tensioni minacciano l’intero sistema finanziario. E questo ha preoccupato il principale leader del regime comunista, Xi Jinping, che apprezza soprattutto la stabilità, inclusa quella finanziaria.