Qual è il modo migliore per incentivare i manager? Nella parabola biblica dei talenti, il padrone divide la sua proprietà tra tre servi prima di partire. Due fecero funzionare il loro denaro e ne raddoppiarono il valore; il terzo lo seppellisce nel terreno. I primi due servi vengono premiati e il terzo viene punito.

La storia biblica è un primo esempio del problema principale-agente. Quando delega l’autorità, come può un preside essere sicuro che i suoi agenti agiranno in modo responsabile? Il problema viene solitamente discusso in termini di capacità degli agenti di essere avidi e di prendere soldi per se stessi. Lo sfortunato servitore della parabola agisce per paura, dichiarando: “Maestro, sapevo che eri un uomo crudele”. Indubbiamente, il servo viene gettato nelle “tenebre esterne”, dove ci sarà “pianto e stridore di denti”.