Немногие жизненные истории могут быть такими же мыльными, как история Лай Сяоминя. По сообщениям китайских СМИ, падший государственный финансист имел дело с более чем 100 любовницами. Впоследствии он был пойман с тремя тоннами наличных в одном из десятков его домов. Судья считает, что масштабы его воровства — 1,8 млрд юаней (279 млн долларов) в виде откатов — крупнейшее дело о взяточничестве с момента основания Китайской Народной Республики в 1949 году — оправдывают смертную казнь. В результате трагической развязки 29 января Лай был казнен.

Самым серьезным проступком финансиста — и тем, что в конечном итоге стоило ему всего — могло быть что-то еще. Под контролем г-на Лая государственная финансовая группа Huarong Asset Management стала кредитором последней инстанции для самых рискованных корпоративных заемщиков Китая. Когда государственные банки сказали «нет» займам, Хуаронг сказал «нет проблем». Его кредитование помогло частным конгломератам обойти контроль над капиталом и скупать активы за рубежом. Это позволило некоторым из них пополнить свои балансы — иногда до предела. Эти напряжения ставят под угрозу финансовую систему в целом. И это обеспокоило главного лидера коммунистического режима Си Цзиньпина, который превыше всего ценит стабильность, в том числе финансовую.