Как лучше всего стимулировать менеджеров? В библейской притче о талантах хозяин делит свое имущество между тремя слугами, прежде чем уйти. Двое заставили свои деньги работать и удвоить их ценность; третий закапывает его в землю. Первые два слуги награждаются, а третий наказывается.

Библейская история — ранний пример проблемы принципал-агент. При делегировании полномочий как принципал может быть уверен, что его агенты будут действовать ответственно? Проблема обычно обсуждается с точки зрения способности агентов быть жадными и брать деньги себе. Несчастный слуга в притче действует из страха, заявляя: «Учитель, я знал, что ты жестокий человек». Несомненно, слуга брошен во «тьму внешнюю», где будет «плач и скрежет зубов».